viernes, 29 de julio de 2011

¿SE VA DE VACACIONES? LOS CIUDADANOS EUROPEOS TIENEN AYUDAS EN MOMENTOS DE NECESIDAD

Uno de cada seis europeos tiene previsto pasar este año sus vacaciones principales fuera de la UE (véase más abajo). En conjunto, los europeos hacen anualmente unos 90 millones de viajes fuera de la UE por negocios o placer. Pero ¿qué sucede si necesita usted ayuda fuera de la Unión y su país no tiene ni embajada ni consulado en el país en el que está? Todos los ciudadanos de la UE tienen determinados derechos de ciudadanía europea. Por ejemplo, puede usted pedir asistencia a embajadas o consulados de otros países de la UE en caso de que su propio país no esté representado. Este derecho es aplicable a situaciones corrientes, como el robo de un pasaporte, o un accidente o enfermedad graves, así como a situaciones de crisis, tales como los acontecimientos que se han producido recientemente en Libia. Para mejorar el grado de conocimiento de este derecho, todos los pasaportes nuevos de la UE llevarán información sobre protección consular impresa junto a la dirección de la página web de la UE dedicada a este tema, en la que figuran los detalles de dónde puede recibirse ayuda durante las vacaciones fuera de la UE: www.consularprotection.eu. Hay 20 países que ya están actuando así o han confirmado que lo harán en todos los pasaportes nuevos que se expidan. Los demás se espera que lo hagan pronto.

La Comisaria de Justicia de la UE, la Vicepresidenta Viviane Reding, declaró: «Cuando los ciudadanos de la UE viajen fuera de ella este verano, es importante que conozcan sus derechos. Tienen derecho a pedir ayuda a cualquier consulado o embajada de la UE cuando su Estado miembro no esté representado en un país de fuera de la Unión. Tienen derecho a recibir protección en las mismas condiciones que los nacionales de la embajada del Estado miembro a la que se dirijan. Para reforzar estos derechos y facilitar la protección consular cotidiana de los ciudadanos, la Comisión Europea propondrá medidas normativas en materia de coordinación y compensación financiera en los próximos seis meses. La protección consular es una cuestión de solidaridad europea. Los ciudadanos deben saber dónde buscar ayuda cuando la necesiten. No deben tener que preocuparse por los procedimientos administrativos.».

Únicamente en Estados Unidos, China y Rusia tienen representación diplomática todos los 27 países de la UE. Las crisis en Libia, Egipto y Yemen han puesto de manifiesto la importancia de la ayuda diplomática para los nacionales extranjeros que se ven atrapados en medio del conflicto. Por ejemplo, cuando surgió la crisis, había unos 6 000 ciudadanos de la UE en Libia, pero solo ocho Estados miembros tenían representación allí. La protección consular también es importante en situaciones cotidianas, tales como un pasaporte perdido o robado, un accidente o una enfermedad graves, un arresto o una detención.

Los Tratados de la UE garantizan a todos los ciudadanos de la UE el derecho a un trato equitativo con respecto a la protección de las autoridades diplomáticas y consulares de cualquier Estado miembro cuando viajen o vivan fuera de la UE y su propio país no esté representado. Pese a que el 62% de los europeos esperarían recibir el mismo tipo de ayuda de la embajada de otro país de la UE que el que recibirían de la suya propia, no todos los europeos ni funcionarios consulares están al tanto de la dimensión de la UE en materia de protección consular.

En su Informe sobre la Ciudadanía de octubre de 2010, la Comisión se comprometió a mejorar la eficacia del derecho de los ciudadanos de la UE a recibir ayuda en terceros países a través de medidas normativas y mayor información.

El 23 de marzo de 2011, la Comisión puso en marcha una página web (www.consularprotection.eu) en la que los ciudadanos de la UE que viajen a un país situado fuera de la UE encuentren recomendaciones para su viaje y los datos de contacto de la embajada más cercana. La Comisión presentará asimismo propuestas jurídicas antes de que acabe el año con vistas a:

  • mejorar la seguridad jurídica con respecto al ámbito, condiciones y procedimientos relacionados con la protección consular y optimizar el empleo de recursos, incluso en tiempos de crisis;

  • establecer las medidas de coordinación y cooperación necesarias para facilitar la protección consular cotidiana a los ciudadanos de la UE no representados y abordar la cuestión de la compensación financiera por la protección consular en situaciones de crisis.

Para más información

Planes y destinos de los viajes de los ciudadanos de la UE:

Fuente : Servicio de Prensa de la UE (Rapid)

lunes, 25 de julio de 2011

PASOS PARA FACILITAR EL COBRO DE LAS DEUDAS TRANSFRONTERIZAS

Una pequeña empresa quesera española suministra mozzarella a un fabricante de pizzas congeladas en Portugal. Como reacción al impago de la empresa portuguesa, la empresa española interrumpe sus envíos, pero le quedan pendientes de cobro facturas por un valor de miles de euros. ¿Cómo puede cobrar esa deuda la empresa española? Hoy por hoy, no es fácil, responder a esa pregunta. Los defraudadores pueden transferir dinero de un Estado miembro a otro y acumular fondos en distintas cuentas de varios países con gran facilidad. Los ciudadanos también resultan perjudicados cuando no reciben artículos que han comprado en línea o cuando un progenitor ausente falla en el pago de la pensión alimenticia desde el extranjero. En este momento, exigir a un banco que pague una deuda a un acreedor desde la cuenta bancaria de uno de sus clientes depende de las leyes nacionales. La situación actual en los 27 Estados miembros es tan complicada desde el punto de vista jurídico como costosa en tiempo y dinero. Aproximadamente un millón de pequeñas empresas tienen problemas con las deudas transfronterizas, y cada año se cancelan innecesariamente deudas por un valor de hasta 600 millones EUR puesto que las empresas se arredran ante la perspectiva de entablar pleitos onerosos y embrollados en el extranjero. La Comisión Europea ha propuesto hoy una nueva orden de embargo europea para facilitar el cobro de deudas transfronterizas tanto a los ciudadanos como a las empresas.

«Mi propósito es conseguir que el cobro de las deudas transfronterizas resulte tan fácil como el de las deudas interiores», declara Viviane Reding, Comisaria de Justicia de la UE. «Las empresas pierden alrededor de un 2,6 % de su volumen de negocios anual a causa de las deudas incobrables. Es ésta una deficiencia de nuestro mercado único que debemos subsanar rápida y enérgicamente. Las empresas necesitan una solución sencilla: una orden de embargo de cuentas efectiva en toda Europa que asegure el bloqueo de los fondos hasta que un tribunal haya dictado resolución sobre su restitución. En la difícil coyuntura económica que atravesamos, las empresas reclaman respuestas rápidas. Cada euro cuenta, sobre todo para las pequeñas empresas

Las pequeñas y medianas empresas (PYME) representan el 99% de las empresas de UE. Aproximadamente un millón de ellas tienen problemas con deudas transfronterizas. Los procedimientos de cobro de las deudas dependientes de la jurisdicción de otro país son complicados y multiplican los costes para las empresas que desean vender sus productos en distintos países de la UE. Entre los problemas habituales pueden citarse las diferencias entre las legislaciones nacionales y las variaciones en los costes de contratación de un abogado suplementario o de traducción de los documentos. Los individuos se enfrentan a dificultades similares cuando intentan que un comerciante pícaro les devuelva su dinero o que un deudor moroso pague la pensión alimenticia que debe.

La iniciativa legislativa aprobada hoy pretende facilitar esas demandas transfronterizas y ofrece a los acreedores mayores garantías para el cobro de las deudas, con el consiguiente aumento de la confianza en las transacciones comerciales dentro del mercado único de la UE. Forma parte del programa «Justicia para el crecimiento» de la Comisión, que trata de explotar el potencial del espacio común de justicia de la UE para el comercio y el crecimiento.

El Reglamento crearía una orden europea de embargo de cuentas que permitiría a los acreedores bloquear el importe debido en la cuenta bancaria del deudor. Semejante orden puede tener una importancia crucial en los procedimientos de recuperación de deudas al impedir a los deudores retirar o liquidar sus activos durante el tiempo que se tarda en obtener y ejecutar una sentencia en cuanto al fondo. Tal instrumento puede aumentar las perspectivas de cobrar las deudas transfronterizas.

La nueva orden europea permitirá a los acreedores bloquear los fondos en cuentas bancarias en idénticas condiciones en todos los Estados miembros de la UE. Un dato importante es que no se introducirán cambios en los sistemas nacionales de embargo de fondos; la Comisión se limita a añadir un procedimiento europeo al que los acreedores pueden recurrir para cobrar sus deudas en otros Estados miembros de la UE. Para percibir efectivamente el dinero, el acreedor deberá obtener sentencia firme a su favor conforme a la legislación nacional o mediante un procedimiento europeo simplificado como el proceso europeo de escasa cuantía.

Los acreedores podrán recurrir a la orden europea de embargo de cuentas como alternativa a los instrumentos contemplados por la legislación nacional. Tendrá carácter cautelar, lo que significa que se limitará a bloquear la cuenta del deudor pero no entrañará el pago del dinero al acreedor. Además, este instrumento solo se aplicará a los casos transfronterizos. La orden europea de embargo de cuentas se emitirá mediante un procedimiento unilateral es decir, sin que el deudor tenga conocimiento de ello, con el consiguiente «efecto sorpresa». El instrumento consta de una serie de normas comunes sobre la competencia, las condiciones y el procedimiento de emisión de la orden; una orden de divulgación relativa a las cuentas bancarias; directrices de ejecución por parte de los tribunales y las autoridades nacionales, además de vías de recurso para el deudor y otros elementos de defensa de la parte demandada.

El Reglamento sobre la orden europea de embargo de cuentas propuesto será ahora sometido al Parlamento Europeo y al Consejo para su aprobación con arreglo al procedimiento legislativo ordinario y por mayoría cualificada.

viernes, 22 de julio de 2011

MARCO FINANCIERO PLURIANUAL (MFP): PREGUNTAS Y RESPUESTAS



La finalidad de la presente nota es dar respuestas sobre los principales aspectos de las propuestas presentadas por la Comisión para el Marco Financiero Plurianual. Esta nota trata de: 1) los principales elementos de fondo de la definición y el funcionamiento del MFP; 2) las principales novedades propuestas por la Comisión sobre las políticas y 3) nuevas ideas sobre la financiación del presupuesto futuro.


1. Definición, contexto histórico y procedimientos
¿Qué es el Marco Financiero Plurianual?
El Marco Financiero Plurianual traduce en términos financieros las prioridades políticas de la Unión para un período mínimo de 5 años. En el art. 312 del Tratado de Lisboa se establece que el MFP queda establecido en un Reglamento adoptado por unanimidad por el Consejo previa aprobación (adopta o rechaza la totalidad, sin enmiendas) del Parlamento Europeo. El MFP establece los importes máximos (límites máximos) anuales de los gastos de la UE en su conjunto y para las principales categorías de gasto (rúbricas). El MFP no está tan detallado como un presupuesto anual.

¿Por qué necesitamos un Marco Financiero Plurianual?
Al establecer los techos de gasto por categoría de gastos, el MFP impone una disciplina presupuestaria y garantiza que los gastos de la Unión Europea evolucionan de manera ordenada dentro de los límites de sus recursos propios y en línea con los objetivos de la política de la Unión. Además, este sistema garantiza la incorporación previsible de recursos para las prioridades a largo plazo de la Unión y confiere mayor seguridad a los beneficiarios de los fondos de la UE, como, por ejemplo, las PYME, las regiones que acortan distancias, los estudiantes, los investigadores, las organizaciones de la sociedad civil, etc.

El MFP establece la base del procedimiento presupuestario anual. Facilita considerablemente llegar a un acuerdo sobre el presupuesto anual entre el Parlamento Europeo y el Consejo, que son las dos ramas de la Autoridad Presupuestaria de la Unión. Al mismo tiempo, garantiza la continuidad hacia la consecución de las prioridades establecidas en beneficio de la UE. El Marco Financiero establece asimismo cualesquiera otras disposiciones necesarias para el buen desarrollo del procedimiento presupuestario anual.

¿Se ha organizado siempre el presupuesto a través de marcos plurianuales?
El MFP forma parte del funcionamiento de la Unión Europea desde 1988 y ha abarcado períodos que van de 5 a 7 años.

  • El primer Marco Financiero, el llamado paquete Delors I, se refería al período 1988-1992 y se centró en establecer el mercado interior y consolidar el Programa Marco Plurianual de Investigación y Desarrollo.
  • El segundo Marco, de 1993-1999, denominado paquete Delors II, dio prioridad a la política social y de cohesión y a la introducción del euro.
  • La «Agenda 2000» abarcó el período 2000-2006 y se centró en la ampliación de la Unión.
  • Por último, el MFP 2007-2013 dio prioridad al crecimiento sostenible y a la competitividad, con el fin de crear más empleo.
  • El próximo MFP presentará las prioridades presupuestarias de la Unión para el período 2014 a 2020.

¿Cómo afecta la entrada en vigor del Tratado de Lisboa en 2009 al MFP 2014-2020?
Antes de la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, el MFP era el resultado de un acuerdo interinstitucional. El art. 312 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea también otorga un valor jurídicamente vinculante al MFP para determinar «los importes de los límites máximos anuales de créditos para compromisos, por categoría de gastos, y del límite máximo anual de créditos para pagos». Además, en virtud del nuevo Tratado, la decisión sobre el MFP debe ser adoptada por el Consejo, que se pronuncia por unanimidad previa aprobación del Parlamento.

¿Por qué debe acordarse el Marco Financiero a más tardar en 2012?
Se tarda entre 12 y 18 meses en llegar a un acuerdo sobre las bases jurídicas de todos los programas y proyectos plurianuales que se financian dentro del MFP, en ámbitos tales como la investigación, la educación, la cohesión, la ayuda al desarrollo, la política de vecindad, etc. Con el fin de que estos programas puedan ponerse en marcha en enero de 2014, debe adoptarse un acuerdo político sobre el límite máximo del MFP en un plazo no superior a un año y medio antes de la entrada en vigor del Marco. Además, el acuerdo político debe plasmarse en un Reglamento del Consejo que requiere la aprobación del Parlamento Europeo.

¿Qué sucederá si no hay acuerdo?
Si no hay acuerdo antes del final de 2013, los límites máximos de 2013 se prorrogarán a 2014, más un 2% de ajuste en concepto de inflación. El Tratado también prevé la prórroga de las «demás provisiones» correspondientes al último año del Marco Financiero. Ello significa que se prorrogarían todas las disposiciones sobre los ajustes y revisiones del Marco Financiero y los instrumentos al margen de dicho Marco.

Tanto si hay acuerdo sobre el próximo MFP como si no lo hay, habrá límites máximos del Marco Financiero en vigor para 2014, por lo que podrá adoptarse el presupuesto de conformidad con el Tratado.

Si no se acuerda un Marco Financiero para 2014-20, se complicará considerablemente la adopción de nuevos programas, y, si no hay nuevas bases jurídicas, incluidas sus dotaciones financieras indicativas, podrán adoptarse compromisos para los programas plurianuales de gasto cuya base jurídica expira en 2013.

De este modo, al igual que en el caso de un acuerdo tardío, el presupuesto de 2014 solo sufragaría los pagos agrícolas y los pagos relativos a los compromisos pendientes. En otras palabras, los ciudadanos que se benefician de fondos de la UE, como, por ejemplo, los investigadores, los estudiantes, las organizaciones de la sociedad civil, resultarían muy perjudicados.

2. Novedades en la parte de gastos del MFP
Novedades para la Política Agrícola Común (PAC)
La Comisión propone asignar un 36,2% del MFP a la PAC, frente a un 39,4% en el ejercicio anterior (y 41,5% en 2013).

Se mantiene la estructura básica de dos pilares de la Política Agrícola Común (PAC). Las principales modificaciones propuestas por la Comisión son las siguientes:

Elemento ecológico de los pagos directos: para garantizar que la PAC ayuda a la UE a cumplir sus objetivos en materia de medio ambiente y acción por el clima, el 30% de las ayudas directas se supeditarán al elemento ecológico. Ello significa que todos los agricultores deben llevar a cabo prácticas de apoyo al medio ambiente que se definirán en la legislación y que serán verificables. El efecto consistirá en orientar significativamente al sector agrícola en una dirección más sostenible, de modo que los agricultores reciban ayudas para suministrar bienes públicos a sus conciudadanos.
Convergencia de los pagos: los niveles de ayuda directa por hectárea se irán adaptando progresivamente (teniendo en cuenta al mismo tiempo las diferencias que aún existen en los niveles salariales y los costes de los factores de producción), a fin de asegurar una distribución más equitativa de los pagos directos.
La asignación de los fondos de desarrollo rural se revisarán sobre la base de criterios más objetivos y se orientarán mejor a los objetivos de la política. Ello garantizará un trato más equitativo de los agricultores que realizan las mismas actividades. Para evitar una reducción de la renta de los agricultores, la Comisión propondrá a los Estados miembros, si así lo desean, que mantengan el actual nivel nominal de financiación a través de transferencias del segundo pilar al primer pilar.
Fijación de un límite máximo de los pagos directos limitando el nivel básico de la ayuda directa a la renta que pueden recibir las grandes explotaciones agrícolas, teniendo en cuenta las economías de escala de las grandes estructuras y el empleo directo que crean dichas estructuras. La Comisión propone que los ahorros se reciclen en la asignación presupuestaria para el desarrollo rural y se mantengan en las dotaciones nacionales de los Estados miembros de los que sean originarios.
La Comisión propone asignar 281.800 millones de euros para el Pilar I de la Política Agrícola Común y 89.000 millones de euros para el desarrollo rural para el período 2014-2020. Esta financiación se complementará con una cantidad adicional de 15.200 millones de euros.

Novedades para la Política de Cohesión
La Comisión propone asignar un 36,7% del MFP a la política de cohesión, frente a un 35% en el ejercicio anterior.

Las principales modificaciones propuestas por la Comisión son las siguientes:

  • La propuesta prevé la creación de una categoría de regiones intermedias cuyo PIB se sitúe entre el 75% y el 90% de la media de la UE. Esta nueva categoría complementará las dos ya existentes («regiones de convergencia» y «regiones de competitividad»). Tales «regiones en transición» deberán conservar dos tercios de sus anteriores asignaciones para el próximo período del MFP. Se ayudará de modo prioritario a las regiones y los Estados miembros más pobres de la Unión Europea para que puedan ponerse al nivel de los Estados miembros más prósperos.
  • Introducción de la condicionalidad en la política de cohesión: se basará en los resultados y los incentivos para llevar a cabo las reformas necesarias para garantizar el uso efectivo de los recursos financieros. Además, el 5% del presupuesto destinado a la cohesión para cada Estado miembro se constituirá como reserva de buen rendimiento y se asignará, tras una revisión intermedia, a aquellos Estados miembros cuyos programas hayan contribuido más a los progresos hacia el cumplimiento de los objetivos fijados en los contratos de asociación de desarrollo e inversión.
  • La Comisión propone la creación de un marco estratégico común para todos los Fondos Estructurales para traducir los objetivos de Europa 2020 en prioridades de inversiones. En términos operativos, la Comisión propone celebrar contratos de asociación con cada Estado miembro. Estos contratos establecerán el compromiso de los socios a nivel nacional y regional para la utilización de los fondos asignados para la aplicación de la Estrategia Europa 2020.
  • El Fondo Social Europeo (FSE) seguirá desempeñando un papel clave en la lucha contra el desempleo y los elevados índices de pobreza y en el logro de los objetivos principales de la Estrategia Europa 2020. El FSE representará el 25% del presupuesto asignado a la política de cohesión, es decir, 84.000 millones de euros.
  • La Comisión propone asignar 376.000 millones de euros a los instrumentos de la política de cohesión en general (incluido el Instrumento de Interconexión de Europa).

Novedades para las infraestructuras y la interconexión del mercado interior
La Comisión propone la creación de un Instrumento de Interconexión para Europa para acelerar el desarrollo de las infraestructuras de transporte, energía y TIC en el conjunto de la UE en beneficio de todos. La experiencia demuestra que los presupuestos nacionales nunca darán suficiente prioridad a las inversiones transfronterizas plurinacionales, de modo que se dote al mercado único de la infraestructura que necesita. El presupuesto de la UE puede aportar financiación para proyectos paneuropeos que conecten el centro y la periferia.

Este instrumento se gestionará de forma centralizada y se financiarán con cargo a una nueva sección del presupuesto. Las tasas de cofinanciación con cargo al presupuesto de la UE serán más elevadas cuando las inversiones se produzcan en regiones de convergencia que en «regiones de competitividad». Las infraestructuras locales y regionales se enlazarán con las infraestructuras prioritarias de la UE, con lo que se conectará a todos los ciudadanos en toda la UE, y podrán ser (co)financiadas por los Fondos Estructurales (Fondo de Cohesión y/o FEDER, en función de la situación de cada Estado miembro/región).

El Instrumento de Interconexión para Europa ofrece oportunidades para utilizar herramientas financieras innovadoras con el fin de acelerar y garantizar mayores inversiones que solo pueden conseguirse mediante financiación pública. La Comisión continuará trabajando estrechamente con el BEI y otros bancos públicos de inversiones para combinar la financiación de estos proyectos. En particular, la Comisión fomentará la utilización de bonos de proyectos de la UE1, como medio de hacer avanzar la realización de estos proyectos importantes.

La Comisión propone asignar 40.000 millones de euros a esta prioridad, que será complementada con 10.000 millones de euros adicionales reservados para inversiones ligadas a los transportes dentro del Fondo de Cohesión. Este importe incluye 9.100 millones de euros para el sector de la energía, 31.600 millones de euros para el sector del transporte (incluidos 10.000 millones de euros dentro del Fondo de Cohesión) y 9.100 millones de euros para las TIC.

Novedades para la Política de Investigación
Se creará un marco estratégico común en el ámbito de la investigación y el desarrollo (denominado Horizonte 2020), de modo que se agruparán los tres instrumentos actuales de investigación e innovación (7º Programa Marco, Programa Marco de Innovación y Competitividad e Instituto Europeo de Innovación y Tecnología). Estará vinculado estrechamente con las prioridades de las políticas sectoriales clave tales como la salud, la seguridad alimentaria y la bioeconomía, la energía y el cambio climático. El Instituto Europeo de Tecnología formará parte del programa Horizonte 2020 y desempeñará un papel importante en la integración de los tres vértices del triángulo del conocimiento (educación, innovación e investigación) a través de sus comunidades de conocimiento e innovación.

En cuanto a la financiación, los instrumentos financieros innovadores contribuirán a la movilización de inversiones privadas. Se fomentarán las asociaciones público-privadas, así como a las asociaciones público-públicas. Se normalizarán y simplificarán los regímenes de financiación. Del mismo modo, habrá una única serie de normas para la participación, la auditoría, las estructuras de apoyo, la difusión de los resultados y los sistemas de reembolso en todos los regímenes de financiación.

La Comisión propone asignar 80.000 millones de euros para el período 2014-2020 para el Marco Estratégico Común para la Investigación y la Innovación. Esta financiación se complementará con una ayuda sustancial de los Fondos Estructurales (60.000 millones de euros para 2007-2013).

Novedades para las políticas de medio ambiente y de acción por el clima
Las prioridades de las políticas de medio ambiente y de acción por el clima se integrarán en todos los instrumentos principales de financiación de la UE, incluidas la cohesión, la agricultura, la pesca marítima, la investigación y la innovación, así como en los programas de ayuda exterior. La Comisión se propone aumentar la proporción de gastos relacionados con el clima al 20% como mínimo, quedando supeditadas las contribuciones procedentes de distintas políticas a las pruebas de evaluación del impacto. Este enfoque permitirá maximizar las sinergias entre las políticas de medio ambiente y otras áreas, reconociendo que las mismas acciones pueden, y deben, perseguir una serie de objetivos complementarios. Este enfoque contribuirá también a evitar una proliferación de programas y minimizar la carga administrativa.

Además de la integración de la política de medio ambiente, la Comisión propone la continuación de un programa medioambiental específico como sucesor del actual programa LIFE+. La Comisión considera que el futuro programa debe seguir siendo gestionado de forma centralizada, pero que las tareas de gestión deberían delegarse en gran medida a una agencia ejecutiva existente, como la Agencia Ejecutiva de Competitividad e Innovación. La Comisión propone asignar para 2014-2020 una cantidad de 3.200 millones de euros para el programa LIFE+ (800 millones para el clima y 2.400 millones para el medio ambiente).

Novedades para la educación y la formación
Se prevé una simplificación de la estructura actual en un único programa principal a fin de evitar la fragmentación, los solapamientos y/o la proliferación de proyectos que no tengan la masa crítica necesaria para un impacto duradero. El programa Nueva Educación para Europa incluirá tres prioridades clave. En primer lugar, se apoyará la movilidad del aprendizaje transnacional; unas condiciones estrictas de calidad para la movilidad y la concentración en objetivos políticos clave para los cuales es posible alcanzar una masa crítica y la complementariedad con otros programas de la UE serán fundamentales para garantizar un valor añadido europeo muy alto. En segundo lugar, se fomentará la cooperación entre los centros de enseñanza y el mundo del trabajo a fin de fomentar la modernización de la educación, la innovación y el espíritu empresarial. En tercer lugar, se proporcionará apoyo para reunir pruebas de la eficacia de las inversiones en educación y ayudar a los Estados miembros a aplicar políticas eficaces.

La Comisión propone asignar 15.200 millones de euros al sector de la educación y la formación. Esta financiación se complementará con un apoyo sustancial de los Fondos Estructurales (72.500 millones de euros para 2007-2013).

Novedades para los desafíos de la migración y los asuntos de interior
La Comisión propone reducir el número de programas a dos: el Fondo de Migraciones y Asilo y el Fondo de Seguridad Interior. Ambos Fondos tendrán una dimensión exterior para garantizar la continuidad de la financiación, empezando en la UE y siguiendo en terceros países (por ejemplo, en relación con el reasentamiento de refugiados, la readmisión y los programas de protección regional). Con ello se simplificarán los instrumentos de gasto y se garantizará la correcta creación de un espacio sin fronteras internas, en el que los ciudadanos de la UE y los nacionales de terceros países con derechos legales de entrada y residencia puedan entrar, circular, vivir y trabajar.

La Comisión prevé también el paso de la programación anual a una programación plurianual basada en los resultados, con lo que se reducirá la carga de trabajo para la Comisión, los Estados miembros y los beneficiarios finales.

La Comisión propone asignar 8.200 millones de euros para 2014-2020 en el ámbito de los asuntos de interior.

Novedades para la ampliación, la política de vecindad y las relaciones exteriores
Cabe señalar varios cambios importantes:

  • Se propone un único instrumento integrado de preadhesión como pilar financiero de la estrategia de ampliación que engloba todas las dimensiones de las políticas internas y cuestiones temáticas. Se ejecutará mediante programas multibeneficiarios/nacionales acordados con los beneficiarios y reflejará los Fondos Estructurales, el Fondo de Cohesión y el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER).
  • El Instrumento Europeo de Vecindad (IEV) será el instrumento financiero mediante el cual se prestará la mayor parte de la ayuda de la UE a los países vecinos. Prestará apoyo a la Política Europea de Vecindad y a las asociaciones bilaterales (incluidos los acuerdos de asociación bilaterales). Además del IEV, los países socios se beneficiarán también de otros instrumentos, como la Iniciativa Europea para la Democracia y los Derechos Humanos, el Instrumento de Cooperación en materia de Seguridad Nuclear o los instrumentos de respuesta a situaciones de crisis (ayuda humanitaria, ayuda macrofinanciera, Instrumento de Estabilidad). El Mecanismo de Inversión de la Política de Vecindad, que seguirá contando con el apoyo del IEV, constituirá también una herramienta flexible y eficaz de apoyo a la inversión en países socios en los ámbitos del transporte y las interconexiones energéticas, el medio ambiente y el cambio climático y el desarrollo económico.
  • La Comisión propone suspender la financiación de los programas en los países industrializados y los países emergentes y, en su lugar, crear un nuevo instrumento de asociación para apoyar la diplomacia pública, los enfoques comunes, la promoción del comercio y la convergencia reglamentaria en los casos en que la financiación pueda contribuir al refuerzo de las asociaciones de la UE en todo el mundo. Ello refleja los cambios que se están produciendo actualmente a nivel internacional.
  • Además, la propuesta prevé la creación de un instrumento panafricano para apoyar la aplicación de la estrategia conjunta África-Europa, centrándose en el valor añadido de las actividades transregionales y continentales. Dicho instrumento será lo suficientemente flexible como para aunar las contribuciones de los Estados miembros de la UE, los Estados africanos, las instituciones financieras y el sector privado.

La Comisión propone asignar 70.000 millones de euros para el período 2014-2020 para los instrumentos exteriores tradicionales. Ello se complementará mediante financiación, con cargo al presupuesto y al MFP, a favor del Fondo Europeo de Desarrollo (29.900 millones de euros).

3. Financiación y recursos propios
¿De dónde procede el dinero?
La Unión Europea dispone de tres tipos de recursos propios para financiar sus gastos:

  • Recursos propios tradicionales (derechos agrícolas, cotizaciones en el sector del azúcar y derechos de aduana),
  • Recurso propio basado en el IVA (una parte de la recaudación en concepto de IVA obtenida por los Estados miembros a nivel nacional),
  • Recurso propio basado en la RNB (las «contribuciones nacionales» establecidas sobre la base de la RNB de cada Estado miembro).

En 2011, el 76% de los ingresos del presupuesto de la UE procederá de los recursos basados en la RNB, el 12%, de los derechos de aduana y de las cotizaciones en el sector del azúcar; y el 11%, del recurso basado en el IVA. El 1% restante procede de los impuestos pagados por el personal de la UE y de otras fuentes diversas, tales como las multas impuestas a las empresas que violan las normas de competencia u otra legislación, y los fondos no gastados en ejercicios anteriores.

¿Por qué se proponen nuevos recursos propios?
Porque el actual sistema presenta una serie de inconvenientes y es opaco y complejo. Es percibido como injusto por la mayoría de los Estados miembros, en particular por lo que respecta a las correcciones, de las que el cheque británico es la más conocida. Sin embargo, es menos conocido que Alemania, los Países Bajos, Austria y Suecia han obtenido excepciones a la financiación de la corrección británica (un «descuento sobre el descuento»). Estos mismos países se benefician de una contribución IVA inferior, y los Países Bajos y Suecia han obtenido además una reducción en sus contribuciones nacionales basadas en la RNB nacional. La financiación actual se basa además excesivamente en las contribuciones nacionales. Para muchos Estados, éstos gastos deben reducirse al mínimo y deben dar pie a contrapartidas a nivel nacional. Por último, con excepción de los derechos de aduana resultantes de la Unión Aduanera, los recursos existentes no reflejan una relación clara con las políticas de la UE.

El objetivo de esta propuesta es, por lo tanto, disminuir las contribuciones nacionales y, con ello, contribuir a los esfuerzos de saneamiento presupuestario en los Estados miembros; crear un vínculo entre los objetivos de la política de la UE y la financiación de la UE; y que el sistema sea más transparente y más justo. No se trata de incrementar el presupuesto de la UE.

¿Se ha modificado la financiación del presupuesto de la UE con anterioridad?
Desde 1970 se han adoptado seis decisiones sobre recursos propios. En realidad, la estructura de la financiación ha evolucionado considerablemente con el tiempo. Las reformas relativas a los gastos han ido acompañadas en general de reformas sobre la manera en que la Unión es financiada. La contribución basada en la renta nacional bruta (RNB), es decir, proporcional a la riqueza de cada Estado miembro, ha adquirido una importancia creciente y ahora representa tres cuartas partes del presupuesto. Al mismo tiempo, se han ido introduciendo con los años un gran número de correcciones complejas y disposiciones especiales, tanto en el capítulo de ingresos como en el de gastos del presupuesto.

El resultado de estas modificaciones es que las negociaciones presupuestarias se han visto recientemente muy influidas por la insistencia de los Estados miembros sobre la noción de posiciones netas (debate sobre el «juste retour» –la justa compensación), de ahí la preferencia concedida a los instrumentos con dotaciones financieras preasignados geográficamente, más que a los de mayor valor añadido para la UE.

¿Quién toma las decisiones sobre los recursos propios?
El Consejo adopta una decisión por unanimidad, previa consulta al Parlamento Europeo. Para su entrada en vigor, esa decisión debe ser ratificada por todos los Estados miembros de conformidad con sus respectivas normas constitucionales (art. 311 del Tratado).

¿Cuáles serían los nuevos recursos?
Las modificaciones propuestas por la Comisión son las siguientes:

  • simplificar la contribución de los Estados miembros poniendo fin, a partir de 2014, al complejo recurso propio basado en el IVA, lo que facilitará un sistema de contribuciones más simple y más transparente.
  • introducir dos nuevos recursos propios: un impuesto sobre las transacciones financieras (ITF) y un IVA modernizado. Ello facilitará el saneamiento presupuestario en los Estados miembros reduciendo sus contribuciones al presupuesto de la UE, dando un nuevo impulso al desarrollo del mercado interior en los ámbitos del IVA y la fiscalidad del sector financiero.
  • reformar los mecanismos de corrección existentes, sustituyendo todas las correcciones por un sistema simple y transparente de importes a tanto alzado ligados a la prosperidad de los Estados miembros.

Las presentes propuestas de la Comisión utilizan plenamente las posibilidades ofrecidas por el Tratado de Lisboa para establecer nuevas categorías de recursos propios o suprimir las existentes. El informe sobre el funcionamiento del sistema de recursos propios pone de relieve cómo cada una de estas propuestas se relaciona con las otras y las complementa.

¿Por qué suprimir el recurso IVA?
La Comisión propone eliminar la complejidad del recurso propio basado en el IVA. Comparado con el recurso propio RNB, el actual recurso propio basado en el IVA tiene poco valor añadido. Con el fin de crear una base impositiva comparable, las contribuciones en concepto de IVA deben ser el resultado de un cálculo matemático en vez de pasar directamente de los ciudadanos a la UE. Además, este tipo de contribuciones son niveladas en proporción a la RNB y así, en parte, comparables a las contribuciones basadas en la RNB. Tal como se presenta actualmente, el recurso propio basado en el IVA contribuye a la complejidad y a la opacidad del sistema de financiación del presupuesto de la UE.

¿Por qué optar por una fiscalidad del sector financiero y un IVA a nivel de la UE?
El análisis de los diferentes recursos propios potenciales dio lugar a un importante trabajo técnico. Se destacaron los siguientes elementos clave:

  • Imposición a nivel de la UE de las transacciones financieras: esta fórmula podría ofrecer a los Gobiernos nacionales un margen de maniobra adicional y contribuir al esfuerzo general de saneamiento presupuestario. Este tipo de imposición existe a escala nacional en algunos Estados miembros. No obstante, la actuación a nivel de la UE podría resultar más eficaz y más eficiente y contribuir a reducir la actual fragmentación del mercado interior. La Comisión presentará esta propuesta después del verano.
  • IVA modernizado: este impuesto establecerá un vínculo real entre el IVA nacional y el IVA de la UE y reforzará la armonización de los regímenes nacionales del IVA. Aportará a la Unión Europea ingresos estables por un importe apreciable cuyos gastos administrativos y de conformidad serían limitados para las administraciones nacionales y las empresas. Se encuadra además en una iniciativa reciente y más amplia puesta en marcha por la Comisión en diciembre de 2010, con la publicación del Libro Verde sobre el futuro del IVA, que tiene por objeto reducir el alcance de las distorsiones debidas a la fiscalidad en el mercado interior. La ampliación de la base imponible, la reducción del nivel de fraude, la mejora de la administración del impuesto y la reducción de los gastos de conformidad, así como la cooperación administrativa en el contexto de una amplia reforma del IVA, podrían tener resultados significativos y generar nuevos flujos de ingresos para los Estados miembros y para la UE.


¿Qué nivel de ingresos cabe esperar de estos nuevos recursos propios?
Se considera que, de aquí a 2020, los nuevos recursos propios podrían representar casi la mitad de los ingresos del presupuesto de la UE, mientras que la parte de las contribuciones RNB se reduciría a aproximadamente un tercio (aunque actualmente representa más de tres cuartos). Las contribuciones nacionales de los Estados miembros disminuirán, por consiguiente, proporcionalmente a sus RNB respectivas (es decir, su riqueza relativa).

¿En qué consisten los mecanismos de corrección?
En 1984, el Consejo Europeo de Fontainebleau definió los grandes principios rectores encaminados a garantizar la equidad del presupuesto de la UE. Indicó, en particular, que «la política de gastos es, en definitiva, el medio esencial para resolver la cuestión de los desequilibrios presupuestarios». Sin embargo, admitió que «cualquier Estado miembro que registre una carga presupuestaria excesiva en relación con su prosperidad relativa puede beneficiarse, en el momento oportuno, de una corrección». Dichos principios fueron confirmados y aplicados sistemáticamente en las sucesivas decisiones sobre recursos propios.

Se han añadido desde entonces diferentes mecanismos de corrección complejos:

  • una corrección en favor del Reino Unido (cheque británico);
  • una reducción de la cuota de Alemania, Países Bajos, Austria y Suecia en la financiación de la corrección británica («descuento sobre el descuento»);
  • una cuota del 25% retenida por los Estados miembros para cubrir los gastos de recaudación de los recursos propios tradicionales (en particular, los derechos de aduana), que constituye una corrección oculta en beneficio de un número limitado de Estados miembros;
  • una reducción temporal de las contribuciones en concepto de IVA de Alemania, los Países Bajos, Austria y Suecia;
  • una reducción temporal de la contribución en concepto de RNB de los Países Bajos y Suecia.

¿Qué ocurrirá en adelante con la corrección británica?
La Comisión propone transformar el mecanismo actual en una reducción bruta a tanto alzado de los pagos en concepto de recursos propios basados en la RNB. Un sistema de este tipo sería transparente y fácil de entender, lo que lo haría más permeable al examen público y al control parlamentario; este sistema sería equitativo, porque trataría a los grandes contribuyentes al presupuesto de la UE en función de su prosperidad económica, garantizando al mismo tiempo el equilibrio de la financiación de las correcciones; por su carácter previsible, evitará cualquier contribución a unos efectos negativos.

El análisis en el que se basa esta propuesta es el siguiente. En el momento de su introducción, en 1984, la corrección británica constituía una respuesta a una situación claramente desigual: el Reino Unido estaba sujeto a una carga presupuestaria excesiva en relación con su prosperidad relativa. Sin embargo, esta situación ha evolucionado desde entonces. El Reino Unido se ha convertido en uno de los Estados miembros más ricos de la UE, y está en condiciones de contribuir plenamente al esfuerzo de solidaridad con los Estados miembros más desfavorecidos. Asimismo, la carga presupuestaria del Reino Unido se corresponde ahora más con otros contribuyentes netos, debido a la reducción progresiva de la parte correspondiente a la PAC en los gastos presupuestarios de la UE, que debería seguir disminuyendo en el próximo Marco Financiero, y de la parte del recurso IVA en los recursos propios de la UE, que la Comisión propone suprimir completamente después de 2013. Por otra parte, con la supresión del actual recurso propio IVA, no estarán ya disponibles datos esenciales para el cálculo de la corrección.

Más información: Reforma del presupuesto de la Unión Europea

Fuente: Servicio de prensa de la Comisión Europea

jueves, 21 de julio de 2011

244 MILLONES DE EUROS PARA 183 PROYECTO MEDIOAMBIENTALES LIFE

La Comisión Europea ha aprobado la financiación de 183 nuevos proyectos al amparo del programa LIFE+, el fondo medioambiental de la Unión Europea. Los proyectos proceden de todos los Estados miembros de la UE e incluyen actuaciones en los ámbitos de la conservación de la naturaleza, el cambio climático, la tecnología limpia, la política ambiental y la información y la comunicación en materia de medio ambiente. En conjunto, representan una inversión total de 530 millones de euros, de los que 244 millones serán fondos de la UE.

La Comisión ha recibido 748 solicitudes en respuesta a su última convocatoria de propuestas, que terminó en septiembre de 2010. De esas propuestas, se han seleccionado 183 para su cofinanciación al amparo de los tres componentes del programa: LIFE+ Naturaleza y Biodiversidad, LIFE+ Política y Gobernanza Medioambiental y LIFE+ Información y Comunicación. En 55 de esos proyectos participan socios de más de un Estado miembro.

Los proyectos LIFE+ Naturaleza y Biodiversidad mejoran el estado de conservación de especies y hábitats amenazados. De las 203 propuestas recibidas, la Comisión ha seleccionado para financiación 64 proyectos de asociaciones de organismos de conservación, autoridades públicas y otras partes. Situados en 18 Estados miembros, representan una inversión total de 223 millones de euros, de los que aproximadamente 125 millones de euros serán fondos de la UE. La mayor parte de los proyectos (55) se refiere a la naturaleza y contribuyen a la aplicación de la Directiva de aves y/o de hábitats y al establecimiento de la red Natura 2000. Los otros nueve proyectos se refieren a la biodiversidad, una nueva categoría de proyectos LIFE+ para iniciativas piloto que abordan problemas de biodiversidad más amplios. El importe total que se invertirá en proyectos relacionados con la biodiversidad asciende a 18,3 millones de euros.

Los proyectos LIFE+ Política y Gobernanza Medioambiental son proyectos piloto que contribuyen al desarrollo de conceptos políticos, tecnologías, métodos e instrumentos innovadores. De las 399 propuestas recibidas, la Comisión ha seleccionado para financiación 104 proyectos de una amplia gama de organizaciones públicas y privadas. Los proyectos seleccionados, situados en 18 Estados miembros, representan una inversión total de 286 millones de euros, de los que aproximadamente 109 millones de euros serán fondos de la UE. Los proyectos centrados en los residuos y los recursos naturales se llevan la mayor parte de la financiación (unos 143 millones de euros para 51 proyectos).

La Comisión aportará más de 16 millones de euros a 14 proyectos centrados directamente en el cambio climático, con un presupuesto total de 40 millones de euros. Además, 12 proyectos relacionados con otros temas tendrán también una incidencia indirecta en las emisiones de gases de efecto invernadero. Esos distintos proyectos se señalan en el anexo del presente comunicado de prensa.

El agua constituye otro ámbito importante, en el que se han seleccionado nueve proyectos. Los 30 proyectos restantes se refieren a diferentes temas, entre los que se incluyen la atmósfera, los productos químicos, el medio ambiente y la salud, los bosques, la innovación, el ruido, la conservación del suelo, los planteamientos estratégicos y el medio ambiente urbano.

Los proyectos LIFE+ Información y Comunicación tienen por objeto poner de relieve las cuestiones medioambientales y divulgar información al respecto, así como organizar campañas de concienciación y formación sobre prevención de incendios forestales. De las 146 propuestas recibidas, la Comisión ha seleccionado para financiación 15 proyectos procedentes de un gran número de organizaciones del sector público y privado en los ámbitos de la naturaleza y el medio ambiente. Los temas abordados son, por ejemplo, la biodiversidad, el cambio climático, los residuos y el agua. Los proyectos se sitúan en siete Estados miembros y representan una inversión total de 20,4 millones de euros, de los que 10,1 millones de euros serán fondos de la UE. La Comisión se congratula del gran aumento de la financiación dedicada a proyectos LIFE+ Información y Comunicación. Siete de los quince proyectos se refieren a una mayor concienciación en materia de naturaleza y biodiversidad, mientras que ocho se centran en otros temas relacionados con el medio ambiente.

En el caso de España se han seleccionado 29 proyectos por un importe de 85,8 millones. De ellos pertenecen a LIFE+ Política y Gobernanza Medioambiental 22 proyectos y 40,8 millones; a LIFE+ Naturaleza, 3 proyectos y 37,7 millones; a LIFE+ Biodiversidad, 3 proyectos y 5,6 millones; y a LIFE+ Información y Comunicación, 1 proyecto y 1,6 millones.

La lista completa de los proyectos seleccionados se puede consultar aquí (en inglés) y la lista de los proyectos seleccionados en España en este otro enlace

viernes, 15 de julio de 2011

LIBRO VERDE SOBRE LA PROMOCIÓN DE LOS SABORES DE EUROPA

La Comisión Europea ha abierto un debate sobre el futuro de los sistemas de promoción e información de los productos agrícolas de la UE. Al publicar un Libre Verde sobre este tema, la Comisión estudia cómo formular una estrategia más específica y ambiciosa de cara al futuro, la cual explique de forma más clara a los consumidores, tanto dentro como fuera de la UE, la calidad, las tradiciones y el valor añadido de los productos agrícolas y alimentarios europeos.

Al presentar el Libre Verde en Bruselas, el Comisario de la UE de Agricultura y Desarrollo Rural, Dacian Cioloș, ha declarado lo siguiente: «Para proteger la salud de los consumidores, los agricultores deben cumplir en Europa unas normas sobre seguridad de los alimentos, condiciones medioambientales y bienestar animal más rigurosas que sus competidores del resto del mundo. El sector agrario europeo necesita una política de promoción eficaz y ambiciosa que haga hincapié en el valor añadido del sector. También es importante para el empleo y el crecimiento europeos que el sector agroalimentario de la UE mejore su presencia en los mercados tradicionales y emergentes. Por lo tanto, tenemos que estudiar cómo adaptar mejor nuestros sistemas a este efecto».

El documento plantea una serie de cuestiones con múltiples aspectos e invita a todas las partes interesadas (consumidores, productores, distribuidores y autoridades públicas) a aportar sus observaciones y sugerencias a más tardar el 30 de septiembre de 2011. Basándose en esas respuestas, la Comisión formulará una Comunicación para su publicación el año que viene, la cual se deberá traducir luego en propuestas legislativas.

El Libro Verde se divide en cuatro secciones: valor añadido europeo de esta política; objetivos y medidas aplicables en el mercado interior de la UE, incluidos los mercados locales y regionales; objetivos y medidas aplicables en los mercados mundiales, y temas más amplios relacionados con el contenido y la gestión de esta política. Las diversas preguntas planteadas, 16 en total, constan de diferentes aspectos y sugerencias al efecto de alentar las respuestas. Por ejemplo, se pregunta sobre las necesidades concretas de información y promoción tanto en el mercado de la UE como en el mercado exterior y qué prioridades deberían fijarse. También hay una pregunta sobre los programas pluriestatales y otra sobre lo que se podría hacer para estimular la realización de programas con una mayor dimensión europea.

Más información en la web de la D.G. AGRI sobre promoción

Fuente: Servicio de Prensa de la Unión Europea (Rapid)

LIBRO VERDE SOBRE LAS OPORTUNIDADES QUE OFRECE EL CINE Y LA TELEVISIÓN

Las tecnologías digitales e Internet están cambiando con rapidez el modo en que se producen, comercializan y distribuyen las obras audiovisuales. Cada vez más, los consumidores esperan tener la posibilidad de ver cualquier cosa, en cualquier parte, en cualquier momento y a través de cualquiera de una serie de aparatos (televisión, ordenador personal, consola de juegos o dispositivo móvil de comunicación). Los modelos de negocio han de evolucionar rápidamente para mantenerse al ritmo del cambio tecnológico, cada vez más veloz, que ofrece nuevas oportunidades a los creadores y distribuidores, así como nuevas expectativas de consumo y, en definitiva, más crecimiento y puestos de trabajo.

Con el fin de reunir opiniones sobre cómo puede aprovechar Europa estas oportunidades y avanzar hacia un mercado único digital, la Comisión Europea ha publicado un Libro Verde por iniciativa del Comisario de Mercado Interior y Servicios, Michel Barnier, de acuerdo con la Vicepresidenta de la Comisión y responsable de la Agenda Digital, Neelie Kroes, y Androulla Vassilliou, Comisaria de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud. Este Libro Verde sirve de base para un debate acerca de si es preciso adaptar el marco normativo —y en tal caso, cómo—, a fin de permitir que la industria Europea desarrolle nuevos modelos de negocio, que los creadores encuentren nuevos canales de distribución y que los consumidores europeos tengan un mejor acceso a los contenidos en toda Europa. Se solicitan las opiniones de todas las partes interesadas sobre diversos aspectos de la distribución en línea de obras audiovisuales como películas, documentales, series de televisión, dibujos animados, etc. Las respuestas pueden presentarse hasta el 18 de noviembre de 2011.

En el Libro Verde se trata un amplio conjunto de cuestiones:

  • Se evalúa el ritmo al que está cambiando el sector audiovisual como parte de la revolución de Internet y cuál es el mejor modo de responder a los desafíos que esto plantea, así como de aprovechar las oportunidades que un mercado único digital ofrecerá a los creadores, la industria y los consumidores, como el desarrollo de nuevos modelos de negocio, el incremento de los servicios en línea y la mejora de la remuneración de los titulares de derechos.

  • Se trata la cuestión de la adquisición de derechos para la distribución en línea de servicios de comunicación audiovisuales. Es preciso evaluar en qué medida existen problemas en este ámbito, la naturaleza exacta de estos problemas y las opciones políticas que podrían considerarse.

  • Se plantea si deberían tomarse medidas adicionales a nivel de la UE para asegurar una remuneración adecuada de autores e intérpretes en relación con la utilización en línea de obras e interpretaciones de cuyos derechos son titulares.

  • Se tratan también ciertos usos especiales de las obras audiovisuales, como la misión de interés público de las instituciones responsables del patrimonio cinematográfico y el acceso de las personas con discapacidades al material cultural.

Las respuestas a esta consulta ayudarán a la Comisión a evaluar la necesidad de tomar medidas que permitan a los ciudadanos de la UE, los proveedores de servicios de contenidos en línea y los titulares de derechos beneficiarse de todo el potencial de un mercado único digital, y contribuirán a la propuesta que está preparando la Comisión para racionalizar la gestión colectiva de los derechos.

Se podrán enviar las respuestas hasta el 18 de noviembre, estando disponible el Libro verde en la web del Mercado Interior

Fuente: Servicio de Prensa de la Unión Europea (Rapid)

jueves, 14 de julio de 2011

LOS EUROPEOS PREFIEREN LOS SERVICIOS INTEGRADOS DE TELEFONIA, TELEVISIÓN E INTERNET

Según revela una nueva encuesta Eurobarómetro, cuatro de cada diez hogares europeos compran a un mismo proveedor servicios integrados de telefonía, televisión e internet. La encuesta ha mostrado también que el 65% de las personas limita sus llamadas de móvil debido a su coste y que las realizadas por Internet están ganando cada vez más popularidad. La E-Communications Household Survey (encuesta sobre las comunicaciones electrónicas en los hogares) se efectuó entre el 9 de febrero y el 8 de marzo de 2011 sobre una muestra de 27.000 hogares representativos de la población de la UE.

Uno de cada cuatro encuestados considera que las velocidades de carga y descarga de su conexión a Internet no cumplen las condiciones estipuladas en el contrato que ha firmado (un problema que señala también la Comunicación de la Comisión sobre la neutralidad de la red), y uno de cada tres afirma haber tenido averías en su conexión. La nueva normativa de la UE que ha comenzado a aplicarse el 25 de mayo de 2011 exige que los proveedores de servicios faciliten a sus clientes por adelantado —es decir, antes de que firmen el contrato— información completa y exacta sobre los niveles mínimos de calidad de sus servicios, incluyendo las velocidades reales de conexión y los límites que puedan sufrir las velocidades de Internet. La Comisión está investigando actualmente las velocidades de banda ancha y otras cuestiones relacionadas con la transparencia y calidad del servicio.

La encuesta revela, asimismo, lo siguiente:

  • El 98% de los hogares de la UE dispone de teléfono, y una proporción de ellos cada vez mayor (un 89% actualmente) tiene acceso a la telefonía móvil. El 62% dispone tanto de teléfonos fijos como de móviles y sólo el 9% cuenta únicamente con una línea fija.

  • El 98% de los hogares de la UE tiene televisión. Su sistema de recepción más habitual es por cable (35%), seguido del digital terrestre (que representa un 30%, con un aumento de 7 puntos porcentuales desde noviembre-diciembre de 2009).

Más información sobre el informe en la web de Rapid o a través de la web de la Agenda Digital Europea (en inglés)

martes, 12 de julio de 2011

FONDOS ADICIONALES PARA LA EDUCACIÓN, LA JUVENTUD Y LA CREATIVIDAD IMPULSARÁN EL EMPLEO

En el marco de su estrategia de fomento del empleo, la Comisión Europea tiene previsto duplicar prácticamente el número de jóvenes, profesores e investigadores que reciben becas de la UE para estudiar y formarse en el extranjero, que pasaría de 400.000 beneficiarios anuales en la actualidad a casi 800.000 en el futuro. Este es uno de los objetivos clave del significativo aumento de la inversión de la UE en educación, juventud y creatividad que propone la Comisión en su plan presupuestario 2014-2020, ha declarado en una conferencia de prensa Androulla Vassiliou, Comisaria Europea de Educación, Cultura, Multilingüismo y Juventud. Es esencial mejorar la educación y la formación y ayudar a los jóvenes a adquirir las capacidades adecuadas para colmar las necesidades de los futuros empleos y combatir la pobreza. Un aumento de la inversión en las industrias creativas potenciará también las oportunidades de empleo en un sector que representa el 4,5% del PIB y el 3,8% del empleo en la UE.

La Comisaria Vassiliou, en declaraciones hechas durante la presentación de un nuevo informe sobre la política de alfabetización («Teaching Reading in Europe» (Enseñanza de la lectura en Europa), ha manifestado lo siguiente: «Este presupuesto constituye una excelente noticia para las personas y las organizaciones activas en la educación, la creatividad y la innovación. Invertir en estos ámbitos es uno de los mejores planes empresariales y de empleo para el futuro de Europa. Queremos animar a más personas a aprovechar la oportunidad de estudiar, trabajar o emprender actividades de voluntariado en el extranjero porque esta experiencia tiene un valor incalculable para el desarrollo de capacidades y las perspectivas de empleo. Centramos nuestro esfuerzo en medidas que aportan un valor añadido y contribuyen a los objetivos de la Estrategia Europa 2020 para un crecimiento inteligente, sostenible e integrador.»

Dentro de la propuesta de la Comisión, un nuevo programa de educación, formación y juventud invertiría 15.200 millones de euros (+ 73%) en siete años. Además de aumentar las becas de educación y formación, este programa orientará la ayuda a la modernización de los sistemas educativos, el refuerzo de la cooperación transfronteriza entre las instituciones educativas y las reformas de las políticas. Es la partida que más aumenta en la propuesta de presupuesto, lo que pone de manifiesto la prioridad que se da a la inversión en los conocimientos para el futuro de Europa.

El nuevo programa «Europa Creativa», que abarca los actuales programas Cultura, MEDIA y MEDIA Mundus, contribuirá a los sectores cultural y creativo con un presupuesto de 1 600 millones de euros (+ 37 %). El esfuerzo se centrará en la ayuda a las organizaciones y empresas con actividades transfronterizas fuertemente vinculadas a la promoción de la diversidad cultural y lingüística.

El Instituto Europeo de Innovación y Tecnología y las Acciones Marie Curie, que contribuyen a la mejora de las capacidades, la formación y el desarrollo profesional de los investigadores, formarán parte de la nueva estrategia «Horizonte 2020» para la investigación y la innovación, a la que se asignarían 80 000 millones de euros (+ 46%) en la propuesta de presupuesto. La finalidad de esta estrategia es potenciar la competitividad global de Europa y contribuir a generar los empleos y las ideas del futuro.

La Comisión presentará propuestas detalladas sobre los nuevos programas en otoño.

Fuente: Servicio de Prensa de la Unión Europea (Rapid)

lunes, 11 de julio de 2011

VEHÍCULOS ELÉCTRICOS

GREEN EMOTION es una iniciativa que tiene como objeto promover la movilidad eléctrica en toda Europa. Se trata de una investigación paneuropea en la que participan científicos españoles y que está parcialmente financiada con fondos europeos, concretamente con 24 millones de euros de la Comisión Europea.
El proyecto GREEN EMOTION, que cuenta con la participación de hasta 42 socios, entre los que se encuentran empresas industriales, fabricantes de automóviles, universidades e institutos de tecnología e investigación, tiene como principal objetivo coordinar diversos proyectos de demostración para favorecer la entrada progresiva del vehículo eléctrico y en general, la movilidad eléctrica en toda Europa. Un equipo de científicos españoles analizará y guiará las actuaciones de los operadores de red, comercializadores de electricidad, fabricantes de automóviles y empresas de telecomunicaciones a lo largo de este proceso. El mandato para coordinar estos proyectos fue entregado el 29 de junio de 2010 por el Vicepresidente de la Comisión Europea, Antonio Tajani.
Con este proyecto se ofrece a todos sus participantes la oportunidad de adquirir experiencia en movilidad eléctrica tanto en las zonas donde ya se están desarrollando proyectos demostrativos como en las nuevas elegidas dentro de Europa. De esta forma, se ayudará a perfeccionar la tecnología existente especialmente en el desarrollo a nivel europeo de procesos, estándares y soluciones de las tecnologías de la información que permitan a los consumidores de vehículos eléctricos tener un acceso fácil a la infraestructura de recarga y a sus servicios asociados en toda la Unión Europea. Por ello, el tema de la estandarización es también otro de los elementos clave para que se pueda asistir a un desarrollo rápido y rentable de la movilidad eléctrica.
Entre los proyectos, cabe destacar la implantación de más de 10.000 puntos de recarga en toda Europa. Casi 1.000 se ubicarán en Barcelona, Madrid y Málaga, aproximadamente 3.600 en Berlín (Alemania), unos 400 en Roma y Pisa (Italia) y cerca de 100 en Estrasburgo (Francia). Además, en Dinamarca y Suecia se pondrán en circulación a lo largo de este año entre 2.500 y 3.500 coches eléctricos y se construirán hasta 4500 estaciones de recarga en las ciudades de Copenhague y Bornholm (Dinamarca) y Malmö (Suecia).
Fuente: euroalert.net

MÁS BECAS PARA FORMACIÓN EN EL EXTRANJERO

La Comisión Europea tiene previsto aumentar de 400.000 becas a casi 800.000 en el futuro para el número de jóvenes, profesores e investigadores que quieran ampliar su formación en el extranjero. Además entre sus planes entra la creación de un nuevo programa de educación, formación y juventud con una inversión de 15.200 millones de euros (+73 %) en siete años. Con esta estrategia se pretende fomentar el empleo. Los detalles de este plan se presentarán en otoño.
Alrededor de 400.000 jóvenes, estudiantes, profesores e investigadores reciben becas de la UE para estudiar, formarse y llevar a cabo actividades de voluntariado en el extranjero. Aún así la demanda es muy superior y una de cada dos solicitudes es rechazada por falta de recursos. El nuevo programa permitiría a la UE ayudar a hasta 800.000 personas al año. También se pretende que gracias a esta inversión se modernicen las universidades, los centros de formación y las escuelas. Entre sus objetivos con esta ayuda, la UE podrá ayudar a los Estados miembros a elaborar y aplicar políticas y reformas educativas eficaces y transmitir los planteamientos innovadores a los demás. La Comisión propone también elaborar, junto con el Banco Europeo de Inversiones, un programa de concesión de préstamos garantizados para estudiantes de máster que sigan un curso de grado completo en el extranjero, lo que supondría un "Erasmus para másteres".
Asimismo la Comisión Europea propone crear un nuevo programa, "Europa Creativa" que pretende ayudar a preservar el legado cultural y a aumentar la circulación de obras creativas dentro y fuera de la UE. Este programa, que abarca los actuales programas Cultura, MEDIA y MEDIA Mundus, contribuirá a los sectores cultural y creativo con un presupuesto de 1.600 millones de euros (+37%). Así se centrará en la ayuda a las organizaciones y empresas con actividades transfronterizas fuertemente vinculadas a la promoción de la diversidad cultural y lingüística. Además, la Comisión propondrá también un instrumento financiero, gestionado por el Banco Europeo de Inversiones, para ofrecer financiación de deuda y patrimonio a industrias culturales y creativas. El programa desempeñará un importante papel en el estímulo de la cooperación transfronteriza, la promoción del aprendizaje interpares y el aumento de la profesionalización de estos sectores.
La ayuda de la UE en el sector creativo tiene un efecto palanca significativo al atraer nuevas inversiones públicas y privadas. La Comisión asegura que esta ayuda mejora la competitividad, especialmente de las pequeñas empresas, ayuda a crear oportunidades de empleo y contribuye a la innovación y el desarrollo local y regional.


Fuente: euroalert.net

viernes, 8 de julio de 2011

INFRACCIONES DE TRÁFICO

El Parlamento Europeo ha aprobado una directiva por la cual las infracciones de tráfico cometidas en otro Estado miembro del que se proceda ya no quedarán impunes. El texto ha sido acordado previamente por el Consejo con objeto de reforzar la seguridad vial y garantizar la igualdad ante la ley de todos los infractores.
Una vez entre en vigor esta Directiva y se aplique por los Estados miembros, se asegurará que las multas por exceso de velocidad, no llevar el cinturón de seguridad o conducir bajo los efectos del alcohol, lleguen al infractor, sea cual sea el país en el que haya cometido la infracción. Por tanto, se refuerza el intercambio de información entre los países. Los ministros europeos de transportes en su acuerdo sobre esta directiva de diciembre de 2010 ya resaltaron que con el refuerzo de estos controles se reducirían el número de casos de accidentes graves. Asimismo, los Estados miembros informarán a la Comisión de cómo y cuándo transponen esta directiva a la legislación nacional mediante las llamadas tablas de correspondencia.
Aunque las multas por aparcamiento quedan excluidas, la nueva norma se aplica a infracciones como el exceso de velocidad, no llevar el cinturón de seguridad, saltarse un semáforo en rojo, conducir bajo los efectos del alcohol o las drogas, hablar por teléfono al volante, circular por una vía no permitida (como el carril bus), no llevar el casco y no respetar la distancia de seguridad.
Por otro lado, la directiva obliga a las autoridades nacionales del país de matriculación a comunicar los datos del conductor del vehículo (nombre y dirección) al Estado miembro donde se haya cometido la infracción. Este intercambio de datos se realizará a través de un sistema ya existente conocido como EUCARIS. Posteriormente, el país de la infracción enviará una carta al titular del vehículo en su idioma en la que se le informará de la infracción cometida y del importe de la multa. El país de matriculación estará obligado a facilitar los datos de los infractores, pero no podrá imponer ningún tipo de sanción por cuenta propia. Además los eurodiputados han logrado reforzar las obligaciones sobre protección de datos personales para que la información sobre el infractor se suprima una vez que se haya cerrado el procedimiento.
Fuente: euroalert.net

miércoles, 6 de julio de 2011

LA COMISIÓN PROPONE MEJORES SERVICIOS Y PRECIOS PARA EL USO DEL MOVIL EN ROAMING

La Comisión Europea ha presentado una propuesta para dar una solución a largo plazo a la persistencia del alto coste que supone utilizar teléfonos y otros dispositivos móviles al viajar por la UE (itinerancia). El Reglamento propuesto, directamente vinculante, implantaría por primera vez medidas estructurales para impulsar la competencia, de manera que, a partir del 1 de julio de 2014, los clientes podrían, si lo desean, firmar un contrato de itinerancia («roaming») más barato, aparte del suscrito para los servicios móviles nacionales, sin cambiar el número de teléfono. La propuesta también daría derecho a los operadores de móviles (incluidos los llamados operadores de móviles virtuales, es decir, los que no tienen redes propias) a utilizar las redes de otros operadores en otros Estados miembros a precios al por mayor regulados, alentando así a más operadores a competir en el mercado de la itinerancia.

Para cubrir el período hasta el momento en que las medidas estructurales sean plenamente efectivas y la competencia empuje los precios a la baja, la propuesta rebajaría gradualmente los límites de los precios al por menor actuales de los servicios móviles de voz y texto (SMS). Para el 1 de julio de 2014, los consumidores en itinerancia pagarían un máximo de 24 céntimos por minuto por hacer una llamada, un máximo de 10 céntimos por minuto por recibirla, un máximo de 10 céntimos por enviar un mensaje de texto y un máximo de 50 céntimos por megabyte (MB) por descargar datos o navegar por Internet (pagando por kilotbyte utilizado), mientras viajen por el extranjero.

Más información: Servicio de Prensa de la Comisión Europea (Rapid) y el sitio web de la Comisión para el Roaming

EL PARLAMENTO EUROPEO VELA POR LOS CONSUMIDORES

Los envases de los alimentos tendrán que incluir información clara y legible sobre las calorías y la cantidad de grasas, grasas saturadas, carbohidratos, azúcares, proteínas y sal de los productos, de acuerdo con un nuevo reglamento aprobado hoy por el PE. El objetivo de esta legislación, acordada por el Parlamento y el Consejo, es que los consumidores estén bien informados sobre la composición de los alimentos y sus repercusiones para la salud.

Según la nueva legislación, aprobada en segunda lectura por 606 votos a favor, 48 en contra y 26 abstenciones, las etiquetas de los alimentos serán más claras y legibles, lo que ayudará a los consumidores a encontrar la información sobre la composición de los productos más fácilmente. Las nuevas normas tienen como objetivo modernizar, simplificar y clarificar el etiquetado de los alimentos en la UE. Además, reforzará el mercado interior, lo cual beneficiará a los productores y otros actores del mercado de la alimentación.

Ahora el Consejo tendrá que dar su visto bueno formal al reglamento. Una vez publicado en el Diario Oficial de la UE, los Estados miembros tendrán tres años para aplicarlo (cinco años en el caso de las reglas sobre declaraciones nutricionales).

viernes, 1 de julio de 2011

LA COMISIÓN PRESENTA LA PROPUESTA DE PRESUPUESTOS PARA 2014-2020

La Unión Europea cuenta con un presupuesto modesto; sin embargo, su repercusión en los ciudadanos europeos es enorme. La propuesta de la Comisión de un Marco Financiero Plurianual para 2014-2020 responde a las preocupaciones de hoy y a las necesidades del mañana. Se centra en una financiación de prioridades a escala de la UE capaz de generar un verdadero valor añadido. Por ejemplo, un Instrumento de Interconexión para Europa con el que financiar proyectos transfronterizos en el ámbito de la energía, el transporte y la tecnología de la información, al objeto de consolidar la columna vertebral del mercado interior; muchos más recursos para la Investigación y la Innovación para invertir en nuestra competitividad; y más financiación para los jóvenes de Europa – por no citar sino algunos de los nuevos elementos contenidos en la propuesta de la Comisión. Al mismo tiempo, este presupuesto innovador de la UE sigue bien ajustado: el importe total propuesto para los próximos siete años es de 1.025.000 millones EUR en créditos de compromiso (1,05% de la RNB de la UE) y 972.200 millones EUR en créditos de pago (1% de la RNB de la UE).
En estos tiempos de austeridad del gasto público en toda la UE, la Comisión ha presentado una propuesta ambiciosa, pero realista, del próximo Marco Financiero Plurianual, explica Janusz Lewandowski, Comisario Europeo de Presupuesto y Programación Financiera: mediante una reasignación inteligente del presupuesto hemos conseguido liberar recursos para financiar nuevas prioridades, como infraestructuras transfronterizas en materia de energía y transporte, investigación y desarrollo, educación y cultura, protección de las fronteras exteriores y fortalecimiento de nuestros vecinos del Sur y del Este. También hemos modernizado casi todas nuestras políticas simplificando nuestros programas e imponiendo una mayor condicionalidad al gasto de los fondos.
En pro del crecimiento y del empleo
Con la creación de un nuevo fondo, el Instrumento de Interconexión para Europa, se pretende impulsar el valor paneuropeo de los proyectos de infraestructura. Con una dotación de 40 000 millones EUR a su disposición y otros 10.000 millones EUR del Fondo de Cohesión, incluye una lista preliminar de proyectos en el ámbito del transporte, la energía y las TIC, lo que redundará en una mayor interconectividad de toda Europa. Estas interconexiones, potenciadoras del crecimiento, proporcionarán un mejor acceso al mercado interior y pondrán fin al aislamiento económico de ciertas «islas». El Instrumento de Interconexión para Europa ofrece la oportunidad de utilizar instrumentos de financiación innovadores para acelerar y garantizar más inversiones, lo que no puede lograrse sino con fondos públicos. La Comisión fomentará el recurso a bonos de la UE con el fin de avanzar la realización de estos importantes proyectos.
El crecimiento económico sostenible empieza por nuestras ciudades y regiones. La importante cantidad destinada a la cohesión económica, social y territorial (376.000 millones EUR en todo el periodo) se ligará más estrechamente a los objetivos de Europa 2020. Se creará una nueva categoría de «regiones de transición». Las nuevas disposiciones en materia de condicionalidad garantizarán que la financiación se centre en los resultados y suponga para los Estados miembros un fuerte estímulo para la consecución efectiva de los objetivos de Europa 2020. Se concluirán contratos de asociación con cada Estado miembro, a fin de asegurar la consolidación mutua de los fondos nacionales y los de la UE.
La Comisión también propone reforzar los programas de educación y formación profesional. Invertir en los jóvenes es una de las mejores estrategias empresariales. Con el fin de superar la fragmentación de los instrumentos actuales, se propone crear un programa integrado de 15.200 millones EUR para la educación, la formación y la juventud, claramente enfocado hacia el desarrollo de capacidades y la movilidad.

La inversión en investigación e innovación en los próximos siete años experimentará un aumento significativo. Se creará un programa estratégico común de la UE, llamado «Horizonte 2020», dotado con 80 millones EUR, para impulsar la competitividad mundial de Europa y contribuir a la creación de los empleos e ideas del mañana. En dicho programa se agruparán todos los proyectos en este sector, con el fin de eliminar cualquier fragmentación y asegurarse que los proyectos financiados por la UE se complementan mejor y contribuyen a aunar los esfuerzos nacionales.
Por una agricultura más ecológica y más moderna
Con 371.720 millones EUR, una Política Agrícola Común moderna, que es realmente una verdadera política común europea, sigue teniendo una importancia estratégica para nuestra economía, el medio ambiente, la producción de alimentos sanos y seguros, y para el desarrollo de las comunidades rurales. Da buena muestra de cómo con un euro pueden y deben alcanzarse muchos objetivos. El 30% de las ayudas directas a los agricultores estará condicionada a la «ecologización» de sus explotaciones. La Comisión propone también que los agricultores puedan acogerse al Fondo Europeo de Adaptación a la Globalización. Se reducirá, además, las diferencias entre los Estados miembros en materia de pagos directos.
Por una Europa más segura
Construir una Europa más segura significa mejorar el medio ambiente y proteger el clima. La Comisión propone integrar estos aspectos en todos los ámbitos. Para ello, tiene el propósito de aumentar hasta un 20% como mínimo, los gastos relativos al clima, mientras que las contribuciones de las distintas políticas serán sometidas a un análisis de impacto.
La Comisión propone también invertir 4.100 millones EUR en la seguridad europea para combatir la delincuencia y el terrorismo, y 3.400 millones EUR en las políticas de migración y asilo, que son cruciales para nuestra competitividad y nuestra cohesión social. Ambas dotaciones tendrán una dimensión exterior, en forma de cooperación con terceros países.
Por una Europa más fuerte a nivel mundial
Este presupuesto contribuirá también a que Europa desempeñe un papel más preponderante en el concierto mundial, a través de un aumento del presupuesto de Relaciones Exteriores de 70.200 millones EUR. Frente a alianzas cambiantes y al surgimiento de nuevos poderes, Europa debe esforzarse más por hacer oír su voz. Se destinarán 16.000 millones EUR a la política de vecindad para fomentar la democracia y la prosperidad en toda Europa. Asimismo, seguiremos cumpliendo nuestro compromiso de ayudar a los más pobres del mundo. El Instrumento de Cooperación para el Desarrollo (ICD) recibirá 20.600 millones EUR para concentrarse en la erradicación de la pobreza y mantener nuestro compromiso con los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).
Mejores recursos para el presupuesto de la UE
El nuevo presupuesto plurianual de la UE dispondrá de recursos más transparentes y justos, y reducirá y simplificará las contribuciones de los Estados miembros. La Comisión propone añadir nuevos recursos propios a los ya existentes, como así lo prevé el Tratado. Con ello no se pretende aumentar el presupuesto de la UE, sino proporcionarle una base más sólida y reducir las contribuciones directas de los Estados miembros.
Los nuevos recursos propios consistirían en un impuesto sobre las transacciones financieras y un nuevo IVA modernizado. Al mismo tiempo, se suprimiría el recurso IVA actual (una parte del IVA nacional recaudado por los Estados miembros).
La Comisión propone igualmente simplificar los mecanismos de corrección actuales que se aplican a ciertos Estados miembros. Esta simplificación se haría mediante una reducción bruta a tanto alzado de sus respectivos pagos basados en la RNB.
Administración 2014-2020
En la actualidad, los gastos administrativos representan sólo el 5,7% del total del presupuesto de la UE. La Comisión propone que no se aumenten los gastos administrativos en el próximo ejercicio. De forma paralela, basándose en la reforma de la política de personal de 2004 (con la que ya se han economizado 3.000 millones EUR y se ahorrarán 5.000 millones EUR más hasta 2020), la Comisión va a proponer una nueva modificación del Estatuto de los funcionarios de la UE.

Más información en la web: http://ec.europa.eu/budget/reform/


Fuente: Servicio de Comunicación de la Representación de la Comisión Europea en España